Das Weblog von Ärztinnen und Ärzten aus Oberösterreich

Gleichgewichtsstörungen im Alter

OA Dr. Thomas Schickmair

Störungen des Gleichgewichts und Schwindel sind beim älteren Menschen ein sehr häufiges Problem, was zu Stürzen führen kann. Diese können schwerwiegende Folgen wie etwa eine Oberschenkelhalsbruch, aber auch Sturzangst mit sozialem Rückzug nach sich ziehen. Neben dem Drehschwindel, der Ursachen im Innenohr oder Gehirn haben kann, treten folgende Probleme häufig bei älteren Patienten auf:

  • Verlust des Gleichgewichtes, Gangunsicherheit: Diese sind beim älteren Patienten zumeist multifaktoriell und man spricht von multiplen sensorischen Defiziten. Faktoren, die mitspielen können sind periphere Neuropathien, die durch Diabetes, Vitamin-B12-Mangel oder eine Schilddrüsenunterfunktion bedingt sein können. Aber auch Arthrosen, Muskelschwäche, Probleme mit dem Innenohr sowie Abnützungen der Halswirbelsäule und Sehverminderung können Kriterien für eine Gangunsicherheit sein. In der Behandlung gilt es auf diese individuellen Probleme einzugehen. Gang- und Balancetraining, Blutdruckeinstellung, Behebung eines Vitamin D-Mangels, Beseitigung von Sturzfallen in der Wohnung, Überprüfung der eingenommen Medikamente, um Folgen von Polypharmazie zu beseitigen, psychologische Unterstützung etc. kommen in Frage. Interdisziplinäre Zusammenarbeit ist in der Therapie gefragt.
  • Präsynkope: Diese vorübergehende Kreislaufinstabilität ist eine der  häufigsten Ursachen von „Schwindel“ bei Älteren. Sie ist auch nach Mahlzeiten (und hier auch im Sitzen) möglich. Ursachen können Regulationsstörungen durch Parkinson, Diabetes, Medikamente etc. sein. Die Diagnostik erfolgt mittels Orthostasetestung, d.h. der Blutdruck im Stehen wird mit dem Blutdruck im Liegen verglichen. Fällt der Blutdruck systolisch (oberer Wert) um >20mmHg oder diastolisch (unterer Wert) um  >10mmHg ab, gilt die Diagnose als gesichert.
  • Benommenheit: Hier spielen psychische Faktoren eine Rolle wie Depression oder Angststörungen.

OA Dr. Thomas Schickmair ist Internist auf der Akutgeriatrie im KH der Elisabethinen Linz.

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